Leuke spots

Kalimera Kreta, met deze 8 hotspots en do’s en dont’s haal jij alles uit je vakantie

Baai Preveli beach

Daar zit ik dan; niet langer oververhit met een (rood)bruine kleur en een verrukt gevoel na te dromen over onze mooie vakantie in Griekenland. Mijn vriend en ik hebben acht dagen lang heerlijk vertoeft op Kreta. En dat kunnen we ook gerust zeggen. Waar we vroegâh als achttienjarige jongeren met een vriendengroep op vakantie alleen maar in (oh oh) Cherso rondhingen, hebben we nu -tien jaar later- samen veel gereden, gezien en gedaan in het noorden en zuidoosten van dit grote eiland. Er is namelijk zóveel meer. We wisselden dagjes erop uit af met relaxen aan het zwembad bij ons appartement in het kleine dorpje Piskopiano.

Mika Villas appartementen Piskopiano

Mika Villas appartementen Kreta

Piskopiano dorpje

Piskopiano dorpje

Oud Grieks vrouwtje in Piskopiano

Oud Grieks vrouwtje in Piskopiano

Vol gas en op de rem voor prachtige plaatjes
Vijf dagen lang tufde onze huurauto ons over de mooiste bergweggetjes (haarspeldbochtenalarm!) met prachtige uitzichten over rotsachtige groengele bergen, azuurblauwe zee, helderblauwe lucht en een stralende zon met tussendoor de meest gezellige witte en pastelgekeurde huisjes in smalle straatjes waar het lijkt alsof je in de tijd terug gaat en stilstaat. En niet te vergeten de schattige schaapjes op en langs de kant van de weg. Deze beelden dwongen mij als bestuurder na een onmiddellijke ‘ohhh’ vaker te stoppen langs de kant van de weg (en dit vooral vast te leggen op camera zodat jullie kunnen meegenieten). Dat gaan en staan waar je wil voelt voor mij als ultieme vrijheid.

Rijden door bergweggetjes

Rijden door bergweggetjes

Onderweg roadtrip Kreta

Mooie uitzichten tijdens roadtrip Kreta

 

“Deze mooie beelden dwongen mij na een onmiddellijke ‘ohhh’ te stoppen langs de kant van de weg.” 

Onze (eind)bestemmingen
Waar bracht onze roadtrip ons naartoe? En wat hebben we dan zoal gezien en gedaan? Ik neem je mee in onze trip met stops. He ho, here we go:

 Arkadi Monastery
Na alle eerste indrukken onderweg kwamen we door Kourtaliotiko Gorge (een canyon met stromend water) en lesten we onze dorst bij Romeo & Juliet, een schattig barretje. Beiden een stop waard. De Arkadi Monastery is ongelooflijk gaaf, een parel der geschiedenis verscholen in de bergen. Het is niet groot; het klooster bestaat uit een binnenplaats met een kerkje en daaromheen een tuin, een paar kamers met spullen van vroeger en een museumshop. Na een uurtje rond koekeloeren, ontdekten we er tegenover nog een boerderijtje met geitjes en een struisvogel die me recht in de ogen aankeek. Voordat we onze trip voortzetten (ruim een uur in de auto richting Preveli Beach) trakteerden we ons op een ijsje.

 Kourtaliotiko Gorge

Kourtaliotiko Gorge

Barretje Romeo & Juliet

Barretje Romeo & Juliet

Kerkje Arkadi klooster

Kerkje Arkadi klooster

Overal bloemen bij Arkadi Klooster

Overal bloemen bij Arkadi Klooster

Binnenplaats Arkadi Klooster

Deel van de binnenplaats Arkadi Klooster

 Preveli beach
Preveli is een klein palmenstrand gelegen in een mooie baai aan de zuidkust van Kreta ter hoogte van Rethymnon. Als je hier je auto parkeert, word je na een paar honderd meter al getrakteerd op een prachtig uitzicht over de baai. Dan begint de tredentocht naar beneden; dit is even zweten, maar het strandje met de rivier is het meer dan waard! Verwacht tegelijkertijd ook niet meer dan een mooi uitzicht, blauwe zee om te zwemmen, prachtig palmenbos en een simpele selfservice taverne. Maar hey, what more do you need? 😎

Baai Preveli beach

Baai Preveli beach

Rivier bij Preveli beach

Rivier bij Preveli beach

 Rethymnon
Aangezien deze grote havenstad op de route lag, moesten we hier natuurlijk wel even een bezoekje brengen. Al was het voor ons meer een stop om even te eten dan echt een bezienswaardigheid. Na het diner en een cappuccino bij een mooie koffiebar verlieten we deze bruisende stad weer. De zon ging immers al onder (om half 9 al!) en in het donker rijden met name op de bergweggetjes is hier geen aanrader. Deze eerste roadtrip dag was het meest intensief, lang en avontuurlijk! Eenmaal veilig terug in ons dorpje moesten we dit even verwerken met een paar cocktails 😛

Kust Rethymnon

Kust Rethymnon

Venitiaanse haven Rethymnon (Old Harbour)

Venitiaanse haven Rethymnon (Old Harbour)

Spelende kinderen op een plein in Rethymnon

Spelende kinderen op een plein in Rethymnon

☀ Spinalonga
Dit is een eilandje gelegen nabij Elounda en Agios Nikolaos met daarop een Venetiaans fort. Hierin was tot 1957 een leprozerie gevestigd en is hedendaags een belangrijke toeristische trekpleister op Kreta. In het kustplaatsje Plaka stapje je voor 8 euro op de boot die nog geen 10 minuten nodig heeft om er te komen. Daar aangekomen betaal je nog eens 8 euro voor de entree. Je kan om het fort heenlopen en er is een snackbar. Het is heet midden op de dag, maar zeker de moeite waard om deze cultuur en natuur te combineren en prima vol te houden als je een middagje strand hebt gepland.

Met een bootje naar Spinalonga eiland met fort

Met een bootje naar voormalig lepra eiland 

Rondstruinen op het voormalig lepra eiland

Overblijfselen bekijken van Spinalonga

Rondstruinen op Spinalonga

Rondstruinen in het fort

Overal zie je nog muurtjes staan

Overal zie je nog muurtjes staan

En ook deze met een gat en Arthur :-P

Inclusief deze met een gat en Arthur 😛

Nog even snel een kiekje voordat we weer op de boot stappen terug naar Plaka

Nog even snel een kiekje voordat we weer op de boot stappen terug naar Plaka

☀ Agios Nikolaos
Ook Agios Nikolaos was ‘slechts’ een tussenstop voor een lunch. Een leuk stadje met een haven en dat is de uitgerekende plek om een (dag)visje te bestellen.

Dagvisje eten in de haven van Agios Nikolaos

Dagvisje eten in de haven van Agios Nikolaos

 Almiros Beach
We hadden het idee om naar het Vulisma strand te gaan, maar de afslag erheen konden we niet vinden. Soms kan de navigatie je verkeerd sturen dus we waren een beetje lost. Toch kwamen we al gauw een ander strand tegen (fjiew). Bij Almiros Beach dropten we neer op een bedje en door alle indrukken van de dag, de hitte en het rijden dommelden we pardoes in slaap. Heerlijk!

Almiros beach waar je kan watersporten

Almiros beach waar je kan watersporten

 Heraklion
Het Minoïsche paleis van Knossos leek me interessant om te bezoeken. En dat deden we, maar niet helemaal. We zijn er namelijk wel naartoe gereden, maar gingen niet naar binnen. We kregen het vermoeden dat het toch niet zoveel voorstelde bij wat we al hadden gezien tijdens onze vakantie, de entree vonden we te hoog (15 euro pp) en het leek super toeristisch. We vervolgden onze trip naar hoofdstad Heraklion en ook haar haven is een leuke sightseeing met alle bootjes en een fort. Verder is er naar ons idee niet veel te doen of zien.

De haven en fort Heraklion met fort

De haven en fort van Heraklion 

Kinderen hebben zeilles

Kinderen hebben zeilles

Een schat aan schelpen en koraal

Een schat aan schelpen en koraal

Stad Heraklion met haar grote gebouwen en winkelstraten

Stad Heraklion met haar grote gebouwen en winkelstraten

Mooie stadsmuur

Mooie stadsmuur

 Karteros beach
Ook deze middag hadden we een ander strand (Malia) in gedachten om af te koelen, maar doordat dit nog een eindje rijden is (een uur) en we die avond de auto op het vliegveld in Heraklion moesten inleveren, vonden we een strandje daar dichtbij toch wat meer praktisch. Het Karteros beach ligt tegen Heraklion aan en als we het bord moeten geloven is dit ‘the most clean beach’. Het is in ieder geval een leuke plek met vooral locals. En niet te missen: hier kan je veel vliegtuigen af en aan zien en horen vliegen. Samen met een Freddo Cappucino van de beachbar natuurlijk 🙂

Heerlijke Freddo Cappucino met koude koffie, ijsklonten en een flinke schuimlaag

Heerlijke Freddo Cappucino met koude koffie, ijsklonten en een flinke schuimlaag

 Chersonissos boulevard
Hoewel we eigenlijk niet voor Chersonissos kwamen, was het wel leuk dat we hier dichtbij zaten (kwartiertje lopen). De eerste avond dat we hier spendeerden in een restaurant met uitzicht op de zee en erna in een Shisha en cocktailbars op fijne stoelen en banken, zorgde ervoor dat we er nóg wel een avond wilden relaxen. De boulevard is dé plek om te eten en loungen. Kahlua Beachbar is ook prachtig ingericht en verlicht. Tien jaar geleden zag je hier bijna alleen maar jongeren -waaronder wij dus-, maar dat is nu wel veranderd in een meer gemêleerde groep van gezinnen en (oudere) stellen. Wij voelden ons thuis!

Lekker eten aan Chersonissos Beach

Lekker eten aan Chersonissos Beach

Heerlijk relaxen na een intensieve roadtripdag

Met de beentjes hoog na een intensieve roadtripdag

Zonsondergang bij Chersonissos Boulevard

Zonsondergang bij Chersonissos Boulevard

Mooie verlichting bij Kahlua Beachbar

Mooie verlichting bij Kahlua Beachbar

 Griekse dineravond in Oud Chersonissos
De receptie van ons appartementencomplex raadde ons de Griekse dinershow aan in het oude stadje op loopafstand. We waren extra vroeg en een uur van te voren zaten de terrassen al bijna vol. Een bandje speelde op het plein en er werd een Griekse dans gedaan. Na het eten hadden wij het wel gezien en liepen we (als eersten 🙄 ) terug richting ons dorpje. Het was een gezellige plek, maar ik denk dat oudere stellen en gezinnen zich er meer/langer vermaken.

Een galerie in het kleine stadje Oud Chersonissos

Een galerie in het kleine stadje Oud Chersonissos

Dineren op het plein tijdens de Griekse avond

Dineren op het plein tijdens de Griekse avond

 Chrissi island
Onze vakantie was heerlijk afwisselend en had niets willen missen, maar de meeste indruk gaf het Chrissi eiland. Dit prachtige eiland is een Natura 2000 beschermd natuurgebied en wordt ook wel Gaidouronissi genoemd dat ezeleiland betekent. Nu lopen er geen ezels meer rond, maar mensen (uiteraard in in zwemkleding en een camera in de hand 😉 ). Golden beach aan de noordzijde van het eiland heeft een waanzinnig wit zandstrand van 1,5 kilometer met een azuurblauwe zee. Dit samen met de rieten palmparasols geven je het gevoel dat je je in de Caribbean waant. Tijdens mijn rondreis door Azië vijf jaar terug heb ik hele mooie stranden gezien en dit is er toch wel één om in het rijtje te zetten. En dat gewoon in Europa! Meer zien en lezen over dit bijzondere eiland? Ik schreef er een aparte blog over.

Chrissi island beach crete walk

Wandelingetje op het Golden Beach strand van Chrissi eiland

Ongerepte natuur op Chrissi eiland

Ongerepte natuur op Chrissi eiland

 

Meer zien en lezen over dit bijzonder mooie eiland? Ga naar mijn blog over Chrissi Island.


Lekker eten en drinken
Het eten in Griekenland is prima en goedkoop (voor een hoofdgerecht betaal je zo’n 8-12 euro), maar verwacht geen culinaire hoogstandjes. Uiteraard moet je wel een Grieks gerecht als de Souvlaki, Gyros, Moussaka, Stifado én homemade tzatziki geproefd hebben, maar er staat meer op de menukaart. In Piskopiano hebben we heerlijk getafeld bij David Vergera (Griekse authentieke simpele en snelle tapas) en La Romantika (klassiek restaurant met een mooi uitzicht). Ook Lichnos was OK met een rooftop view. Lekkere cocktails dronken wij bij Antidote en de beste ijskoffie bij de snackbar. De meeste Grieken zijn gastvrij en je kan er goed proosten. Vaak krijg je na het eten een shotje Raki en/of watermeloen als toetje (van het huis). Hoewel ik meer van Ouzo houd, tikt deze er ook wel in. Laten staan is ook zo onbeleefd 😉 Jamas!

Griekse tapas bij David in Piskopiano

Griekse tapas bij David in Piskopiano

Tafelen met een mooi uitzicht bij La Romantika in Piskopiano

Tafelen met een mooi uitzicht bij La Romantika in Piskopiano

Do’s & Dont’s

✔ Betaal met cash: neem voldoende contant geld mee mocht je niet kunnen pinnen. We merkten dat bij veel restaurants en bars daar de voorkeur lag. Ze vinden het prettig als je hun lokale ‘probleem’ (iets met crisis en de banken) respecteert.

✔ Spreek een paar woordjes Grieks zoals goededag (kalimera) en bedankt (efcharistó): dit kunnen de Grieken wel waarderen en het is een kleine moeite toch? Zij doen ook hun best om Engels en zelfs Nederlands -soms iets teveel- te spreken.

✔ Koop anti muggen spray: vooral ’s avonds vielen de muggen me aan dus ik heb bij een apotheek musquito prevention spray gekocht. Dat hielp wel, al ontkom je er niet aan.

✖ Niet teveel op een dag plannen: de dagen dat we erop uit trokken, combineerden we een excursie met een paar uurtjes strand en dat was ook echt wel echt welkom/nodig door de hoge temperaturen boven de 30 graden.

✖ De zee in met blote voeten: er zijn maar weinig volledige zandstranden en die stenen en kiezels zijn absoluut geen fijne massage weet ik uit eigen ervaring. Het is dus geen overbodige luxe om waterschoentjes mee te nemen of te kopen zodat je zonder pijn en wat stabieler de zee kan betreden.

✖ Ga niet in het donker de weg op: groot licht is hoognodig, maar door de vele scherpe bochten en de hardrijdende Grieken heb je alsnog weinig (over)zicht op de weg. Te vermoeiend en gevaarlijk!

Tot ziens!
Kom ik nog terug in Griekenland? Neh! Dat betekent verwarrend genoeg ‘ja’ in het Grieks 😀 Dit land is mooi en veelzijdig dus ik kom het zeker nog eens bezoeken. Chania in het westen schijnt mooi te zijn, Athene en Zakynthos zou ik nog weleens willen zien en Santorini en staat bovenaan mijn wishlist.

Waar zou jij heen willen in Griekenland? Ben jij ook eens of vaker naar Kreta geweest en heb je tips? Laat het me weten in een reactie! Ja chara (griekse groetjes).

Previous Post Next Post